Questa mattina è stata deposta una corona d’alloro al monumento che, a Castro Marina, ricorda il sacrificio dei Finanzieri mare Salvatore De ROSA e Daniele ZOCCOLA, Medaglie d’Oro al Valor Civile, caduti esattamente venti anni fa nell’adempimento del dovere, nelle acque antistanti la grotta Zinzulusa.

Alla cerimonia, culminata con gli “onori ai Caduti della Guardia di Finanza”, erano presenti i genitori ed i parenti più stretti delle due Medaglie d’Oro al Valor Civile, nonché il Comandante Regionale Puglia, Gen. D. Francesco MATTANA, il Comandante Provinciale di Lecce, Colonnello Luigi CARBONE, il Comandante del Reparto Operativo Aeronavale di Bari, Colonnello Domenico DI BIASE e il Sindaco di Castro, Avv. Luigi FERSINI.

Un Reparto in armi ha salutato in forma solenne i Finanzieri di mare De Rosa e Zoccola, i quali, all’alba del 24 luglio 2000, imbarcati su una vedetta impegnata in un’operazione di contrasto al traffico di migranti nelle acque del Canale d’Otranto, si posero all’inseguimento di un gommone albanese dal quale erano appena sbarcate numerose persone.

Durante le concitate fasi dell’operazione, rese più rischiose in quanto svolte nottetempo, i Finanzieri persero tragicamente la vita allorquando gli scafisti albanesi, per evitare la cattura, si gettarono in acqua e, bloccando i comandi, lanciarono deliberatamente la loro potente imbarcazione contro l’unità navale della Guardia di Finanza che, pertanto, fu speronata.

Gli efferati criminali furono poi catturati, processati e condannati con sentenza definitiva per omicidio volontario.

Nel dicembre del 2007 la Guardia di Finanza ha deciso di intitolare ai due Finanzieri caduti in servizio altrettanti Guardacoste classe Bigliani VIII, della lunghezza di oltre 28 metri, anch’essi presenti oggi sul luogo della cerimonia – nelle acque prospicenti la grotta Zinzulusa – per onorare la memoria dei caduti nella ricorrenza del ventennale del tragico evento e confermare l’immutata vicinanza del Corpo alle famiglie delle due vittime del dovere.

Al termine della cerimonia al monumento, è stata altresì officiata presso la Chiesa di Maria Santissima Annunziata una messa in suffragio dei Finanzieri De Rosa e Zoccola, a cura del Cappellano Militare del Comando Regionale Puglia.